Petróleo: África seguirá siendo el centro de la estrategia de Total

El director ejecutivo de Total, Patrick Pouyanne, enfatizó esta semana que África estará en el «corazón» de los planes de transición energética a largo plazo de la compañía. Aunque el continente seguirá siendo fundamental para el negocio de la principal francesa, la empresa también parece dispuesta a vender algunos de sus intereses africanos, ya que se centra en sus activos más rentables. «Nuestra ambición es ser reconocidos como una gran empresa de energía en África con la mayor producción de petróleo y gas, la red minorista más grande y la capacidad de suministrar electricidad a partir de fuentes renovables», dijo Pouyanne en la reciente cumbre de África E&P organizada por Frontier Energy.

El énfasis de Total en África tiene sentido económico dado que durante mucho tiempo ha sido una rica fuente de flujo de efectivo para la empresa. En 2019, el continente generó alrededor de $ 10 mil millones del flujo de efectivo de las operaciones de 26 mil millones de Total, y el 30% de su producción de petróleo y gas (900.000 barriles de petróleo equivalente por día).

La región más amplia, incluido el norte de África, representó aproximadamente el 30% del gasto global de $ 19 mil millones del grupo el año pasado. Y aunque Total recortó su presupuesto de inversión para 2020 en un 22% a menos de 15 mil millones tras la caída de precios liderada por Covid, las ganancias que obtenga en África continuarán ayudándolo a financiar sus inversiones bajas en carbono. Estas inversiones verdes equivaldrán a casi el 15% del gasto de capital este año.

Total ha expandido su presencia en el continente rico en recursos de manera constante a lo largo de los años. Más recientemente, se ha dirigido a África oriental y meridional. A principios de este mes, firmó acuerdos con el gobierno de Uganda que, según dice, allanarán el camino hacia una decisión de inversión final largamente esperada en el proyecto petrolero Lake Albert. Total también duplicará su participación al 66% en el lago Albert y el oleoducto asociado a la costa de Tanzania después de atacar los activos en dificultades de Tullow Oil en abril ( EIF 16 de septiembre de 2020 ). Pouyanne dijo que se lanzaron las licitaciones por el gasoducto y «esperamos adjudicar los contratos antes de fin de año». El proyecto del lago Albert debería producir alrededor de 230.000 barriles de petróleo por día.

Mozambique: el enfoque principal de Total

Pero el enfoque principal de Total será Mozambique, donde la compañía opera el proyecto de GNL de Mozambique de $ 20 mil millones, 13.1 millones de toneladas por año, ahora en progreso en el Área 1. Allí, donde los recursos estimados ascienden a unos 60 billones de pies cúbicos de gas natural, comenzó está programado para 2024. Sin embargo, el proyecto podría enfrentar posibles retrasos debido a una insurgencia en la región noreste de Cabo Delgado, donde se están construyendo las instalaciones en tierra.

África representará el 30% del presupuesto de exploración de 1 mil millones de Total este año. Antes de fin de año, planea perforar a profundidades récord de 3.628 metros en el Bloque 48 de Angola y en el prospecto gigante ultraprofundo Venus en la Cuenca Orange de Namibia. La compañía también tiene planes de explorar la costa de Mauritania, Senegal, Costa de Marfil y el pequeño Santo Tomé y Príncipe en el futuro.

En Nigeria, mientras tanto, los planes para sancionar el proyecto de aguas profundas Preowei se retrasan nuevamente, potencialmente hasta principios de 2022. De hecho, Total puede buscar perfeccionar su cartera en Nigeria, donde la incertidumbre fiscal ha frustrado el desarrollo de numerosos descubrimientos en aguas profundas, aunque esto podría resultar complicado en un mercado difícil. Con dificultad, Total ha cambiado sus participaciones minoritarias en los activos en tierra/aguas poco profundas operados por Royal Dutch Shell desde 2011. Sin embargo, las ventas de aguas profundas más grandes han fracasado, y Total parece estancado con su participación del 12,5% en la licencia OML 118 Bonga, al menos por ahora. Los planes para vender su participación en la licencia OML 17 Usan también se han topado con un obstáculo. En otra parte, la compañía vendió a Perenco un grupo de activos no principales en el exterior de Gabón y su participación operativa en la terminal petrolera de Cap Lopez por hasta 350 millones en julio.