Los secuestros por piratas aumentan un 40% en el Golfo de Guinea

Los secuestros aumentaron un 40% en el Golfo de Guinea en los primeros nueve meses de este año, y la región frente a la costa de África occidental ahora representa el 95% de los secuestros marítimos mundiales, dijo la Oficina Marítima Internacional (IMB). Ochenta marinos fueron capturados en el Golfo de Guinea, un área de 2,3 millones de kilómetros cuadrados (888.000 metros cuadrados) que limita con más de una docena de países, una cifra muy superior a la del mismo período en 2019, y los piratas están atacando más mar adentro que antes.

Los piratas armados con pistolas y cuchillos atacan todo, desde plataformas petroleras hasta barcos pesqueros y buques de carga refrigerados. En un ataque a 95 millas náuticas de la costa, el ataque en alta mar más lejano reportado en la región, los piratas tomaron como rehenes a 13 tripulantes, lo que según la IMB ilustraba «lo bien organizados y de gran alcance» que son los piratas.

Los expertos dicen que la mayor parte de los atacantes provienen del delta del Níger de Nigeria, que produce la mayor parte del petróleo del país, el mayor exportador de petróleo de África, pero la región inquieta tiene una economía subdesarrollada y trabajos limitados para los locales.

En 2019, Nigeria promulgó una ley independiente contra la piratería y, en agosto, un tribunal en el centro petrolero de Port Harcourt dictó las primeras condenas en virtud de la legislación.